Lagardère Sports acquiert une position majoritaire dans World Sport Group

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Paris, le 18 mai 2008

Lagardère Sports annonce l’acquisition d’environ 70 % du capital et des droits de vote de la Société World Sport Group Holdings Ltd (WSG), basée à Singapour et spécialisée dans la gestion en droits marketing, droits télévisés et conseil en sponsoring d’événements sportifs asiatiques (Asie du Sud-est, Moyen-Orient, Inde et Japon). Le catalogue de la Société comprend la gestion de 600 jours d’événements sportifs par an, et plus de 1 000 heures de programmes en direct distribuées dans plus de 30 pays de la région.

WSG est le principal acteur en Asie du marché du football qui représente une part significative de son activité en 2007. WSG est également spécialisé dans le golf et poursuit son développement dans le marché du cricket.

  • La Société, pour une part notable de son activité, s’occupe ainsi de la gestion des droits (locaux et internationaux) TV et marketing de la Confédération Asiatique de Football (AFC) dont l’Asian Cup, l’équivalent asiatique de l’Euro 2008 pour l’UEFA. Il s’agit d’un événement quadri annuel dont la dernière édition s’est déroulée en 2007.
  • Au-delà du football, WSG est également un acteur clef du golf en Asie, de par son rôle de partenaire média de l’Asian Tour, et de principal promoteur de tournois dans la région. La Société organise les événements les plus importants dans le domaine du golf sur le continent, dont l’Open Barclays à Singapour.
  • Par ailleurs, WSG a récemment acquis les droits TV internationaux de la toute nouvelle compétition de cricket indien, l’Indian Premier League (format Twenty20), compétition promise à un fort développement.

WSG fait aussi partie du Singapore Sports Hub, consortium ayant emporté le marché de la construction, de la gestion et de l’exploitation du premier centre de Singapour intégrant des activités sportives, de divertissements et de loisirs. Le centre devrait être ouvert en 2011.

Le management actuel, dont le fondateur et dirigeant principal de la société, Seamus O’Brien, restera aux commandes de WSG et bénéficiera de son association avec Lagardère Sports pour accélérer son expansion asiatique.

Pour Lagardère Sports, cette acquisition présente plusieurs avantages :

  • Elle lui donne accès au marché asiatique du football, en forte croissance, avec une position de leader incontestable en Asie,
  • Elle renforce sa position de leader mondial dans le domaine des droits du football,
  • Elle permet d’étendre la pénétration commerciale des partenaires de Lagardère Sports (détenteurs de droits et institutions sportives),
  • Enfin, elle ouvre au groupe le marché du cricket au travers d’une compétition (Twenty20) promise à un développement très important.

L’accord d’acquisition se fonde sur une valeur d’entreprise de 125 MUS$ (pour 70 %). Un paiement complémentaire («deferred payment») sera réalisé dans 3 ans en fonction de l’obtention de certaines performances au niveau du tableau de financement. Le montant de ce paiement ne dépassera pas 25 MUS$.

En 2007, le chiffre d’affaires de World Sport Group s’est établi à 146 MUS$ pour un résultat d’exploitation (EBIT) de 19 MUS$.

Leader dans le domaine des médias (livre, presse, audiovisuel, distribution de produits culturels, et droits sportifs), le groupe Lagardère est également présent dans les hautes technologies grâce à une participation de 12,51 % dans EADS.
Le marché de référence du titre Lagardère est Euronext Paris (compartiment A).

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